遺伝子(DNA)とはどのようなものなのでしょうか?

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モアイです。

 

人間の不思議って流行ったことがありますよね。

本当に人間の体って不思議です。

 

ヒトの体は、60兆個もの細胞で出来ているそうです。

それぞれの細胞は、髪の毛、胃、心臓、骨など、
体のそれぞれの部位を構成しています。

 

このとき、
「心臓があるべきところに間違って腸ができてしまった!」などと
いう ことがあったらたいへんですが、
よほどのことがない限りそういうことは起こりません。

このように、
体が正しく作られるよう指令を出しているのが、
細胞の中にある、DNAなのです。

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DNAは設計図である

DNA(デオキシリボ核酸)は「人間の設計図」なのです。

 

人間はみな顔や体型、性格、体質など、
それぞれ違いがあります。

 

それは設計図が人それぞれ違うからです。

 

その違いは設計図によって生まれています。

 

この設計図は「塩基」と呼ばれる4種類の物質、
A(アデニン)、G(グアニン)、C(シトシン)、
T(チミン)が連なって構成されています。

 

これらは4種類の塩基、
すなわち「文字」で記載された文章のようなものです 。

 

その文字数は1本のDNAで30億文字に及ぶそうです。

 

この中に「髪の毛の色は黒」「耳が大きい」など、
「体の部位がこのようになる」 という情報が入った、
遺伝子が存在します。

 

つまり、DNAはからだの設計図のようなものです。

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DNAの形状

DNAは、1本の長い糸のようになっています。

2本の細いひもがお互いにらせん状にねじれあった形をしています。

 

1本のDNAの直径は2ナノメーター
(1ナノメーターは100万分の1ミリ)。

 

たいへん細いものですが、
長さは伸ばすと約3.3センチあり、
たったひとつの細胞の中にあるDNAをすべて つなげると、
なんと2メートルにもなります。

DNAの役割は?

DNAには2つの大きな役割があります。

ひとつは、「遺伝子」です。

 

言葉どおり、生殖細胞(卵子と精子)によって、
遺伝情報を次の世代に運びこむ ことです。

 

あなたが、お母さんとお父さんの性質を受け継いでいるのは、
それぞれの遺伝子が情報を運んできたからです。

 

もうひとつの役割は、
卵子と精子が受精してひとつの細胞になった後で、
体全体を作り上げることです。

 

受精卵が分裂を繰り返すことで私たちの体は作られていきますが、
その全ての細胞の中には同じDNAがの コピーが収められています。

 

人には固有のDNAがある 1人の人には
その人固有のDNAがあるというわけで、
このことからDNAは、「DNA鑑定」といって、
指紋の ように犯罪捜査にも利用されています。

まとめ

現在では、遺伝子の研究も進み、
クローン」を作り出すことも可能になっています。

また、
災害に強い作物を人工的に作ったりする工夫もされています。

すごい技術ですね。

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